Héroe del acuatizaje

Los momentos vividos a bordo del vuelo 1549 de US Airways mientras el avión caía en el río Hudson.

  • Héroe del acuatizaje

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Por Selecciones.com

Viajo 160.000 kilómetros por año, así que paso mucho tiempo en el aire. Por lo general salgo a la tarde, una vez que he concluido mi trabajo como gerente de ventas en la empresa Oracle. El 15 de enero pasado, yo tenía una reserva para un vuelo de las 5 de la tarde de Nueva York a Charlotte, Carolina del Norte; pero como ese día terminé hacia las 11:30 de la mañana, llamé a mi agente de viajes para que me consiguiera un lugar en el vuelo de las 3:25 de la tarde: el 1549 de US Airways. Al cabo de una hora y media, estaría en tierra nuevamente, y dos horas después, vería a mi esposa y a mis hijos. Llevábamos unos 90 segundos en el aire cuando falló el motor izquierdo. Yo iba de ese lado. Oí una explosión y luego vi llamas por la ventanilla. No me di cuenta de que habíamos perdido los dos motores... y toda la potencia.

Se hizo un silencio sepulcral. Los pasajeros nos mirábamos sin saber qué hacer. Pasamos por encima de algo; alguien me dijo más tarde que había sido el puente George Washington. Por la ventanilla vi cómo nos acercábamos al agua y a los rascacielos de Nueva York. Pensé: El piloto quizá tenga que hacer un acuatizaje forzoso en el río Hudson. Unos 30 segundos después anunció: “Prepárense para el impacto”. Miré a mi alrededor: algunas personas se habían entrelazado de los brazos; otras estaban agachadas. La gente se puso a rezar mientras el avión se caía.

Apoyé las manos con fuerza en el asiento de adelante y empecé a rezar también. Diez segundos después, chocamos con el agua.

Estoy vivo, pensé. Tengo que salir de aquí. Todos los demás pensaban lo mismo. Casi de inmediato el agua nos llegó a los tobillos. Me coloqué junto a la salida para ayudar a otros a saltar al ala. Quería asegurarme de que nadie se quedara dentro.

Vi a una mujer que trataba de tomar su valija y su bolso. Le grité que los dejara, pero no me hizo caso. Caminó por el pasillo con ellos y llegó al ala, pero como esta estaba mojada y resbaladiza, al pisarla soltó su equipaje. Recuperé el bolso del agua.

Yo tenía yo un pie dentro del avión y el otro sobre el ala, y apenas podía mantener el equilibrio. La lancha salvavidas inflable del avión estaba casi llena. Las alas estaban repletas de gente que, como yo, luchaba para mantenerse de pie. Una mujer no podía saltar a la lancha porque llevaba en brazos a su bebé, de nueve meses. Tenía miedo de pasárselo a otra persona. Le dije que se lo tirara a las mujeres que se encontraban en la lancha, a poco más de un metro de distancia, pero ella se negaba a soltarlo. La mujer podría resbalar muy fácilmente sobre el ala mientras sostenía al bebé, y si este caía al río helado, seguramente se moriría. Aquella tarde la temperatura en Nueva York era de 11° C bajo cero, y la del agua estaba apenas por encima del punto de congelación. Nadie podría sobrevivir más de 15 minutos en esa agua; sin embargo, la mujer finalmente tiró al niño a los ocupantes de la lancha, y luego ella saltó para ponerse a salvo.

La corriente del río era muy violenta y yo temía que volcara la lancha, así que me agarraba del bote con una mano y del avión con la otra. Unos siete minutos después, llegó un remolcador y la tripulación arrojó una cuerda a la lancha, pero cuando el barco retrocedió para dirigirse a la orilla, golpeó al avión. Hubo un cimbronazo y sentí un chorro de agua helada sobre la espalda. Recordé al Titanic, y cómo se hundió en aguas gélidas. Tengo que bajarme del ala, pensé.

Pronto llegaron más barcos. Salté al agua y traté de nadar hacia ellos, pero no tenía fuerza en las piernas y sólo avancé unos metros. Finalmente, dos hombres me tomaron de los brazos y me subieron a un transbordador.

Alguien me gritó: “¡Tiene que levantarse y caminar! ¡No deje de moverse!” Me puse de pie, pero no tenía equilibrio. Apenas podía mover las piernas y me moría de frío. Aunque ya estaba fuera del agua, sabía que aún podía morir de hipotermia.

Cuando llegamos al muelle, seguía congelado desde la cintura hasta los pies, y mi presión arterial había subido peligrosamente. Más tarde los socorristas me dijeron que la sangre me había pasado de las piernas al corazón y al cerebro, por lo cual había corrido riesgo de sufrir un infarto o un ataque de apoplejía. En el hospital, las enfermeras muy pronto descubrieron que mi temperatura interior era demasiado baja: unos 34,8° C. Me envolvieron en una manta caliente.

Desde el día del accidente, mi familia ha cambiado mucho y para bien. Mi hija mayor, Chelsey, tiene 17 años y a un periodista le dijo: “Me siento más agradecida que nunca de que mi papá viva”. Mi segunda hija, Colleen, de 15 años, se ha acercado a mí más que nunca para decirme que me quiere. Su hermana Courtney, de 11 años, me abraza cada vez que me ve. Mi hijo Chance, de siete años, parece el menos afectado, pero cierta noche, cuando lo llevé a la cama, me preguntó qué era un accidente aéreo.

Creo que la mano de Dios nos protegió a todos. Él me dio el valor que necesitaba para ayudar a otros a salir del avión, y le dio al piloto, Chesley Sullenberger, la fortaleza para realizar un acuatizaje perfecto. Todos los que íbamos a bordo —155 pasajeros y cinco tripulantes— sobrevivimos. Hubo 160 héroes en ese avión, y muchos más en aquellos barcos, porque si todos no hubieran hecho exactamente lo que hicieron en la secuencia precisa, el desenlace habría sido totalmente distinto.



  

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  • 005Quico

    Capital Federal

    Buena

    01/09/2013 19:13


  • cecyherrera

    Gracias a Dios todo salió bien. Tienen una segunda oportunidad.

    20/08/2013 14:27


  • patrimn

    Buenos Aires

    Emocionante historia!!!!

    23/07/2013 18:08


  • chufita

    Córdoba

    u

    02/04/2013 22:51


  • gis_

    Buenos Aires

    muy buena

    28/02/2013 16:40


  • ferramian

    Buenos Aires

    Asombrosa historia

    28/10/2012 08:07


  • joseluis13

    Buenos Aires

    barbaro

    19/10/2012 00:07


  • natylehmann

    Santa Fe

    Un ejemplo de valentía!!! Todo un héroe

    24/09/2012 14:08


  • takataka

    Capital Federal

    Excelente, pocas veces los protagonistas pueden contar lo que sucedió en un accidente aéreo. Además ayudó a la familia del protagonista a valorar más el tenerlo con vida y agradecer a Dios que los cuidó.

    24/08/2011 12:35


  • jsaenz48

    Buenos Aires

    Esta nota podría salvarnos la vida.

    07/02/2011 12:22


  • lilibeatriz

    Corrientes

    excelente nota, pero cabe una reflexion porque siempre tenemos que pasar por un trance dificil para darnos cuenta de la importancia de las personas que amamos y decirles frecuentemente lo que sentimos

    14/09/2010 19:00


  • normitat

    Córdoba

    muy buen articulo!

    21/08/2010 15:34


  • anariam

    Santa Fe

    hola a todos.........
    muy buena nota !!!!!!!!!!!!

    19/07/2010 20:13


  • Greis07

    Córdoba

    Realmente la mano de Dios los protegió !!! Muy buena nota!!

    14/06/2010 17:54


  • anariam

    Santa Fe

    hola a todos...........
    todo un hèroe !!!!!!!!!!!!!!!!!!.y muy valiente por ocuparse de los demàs..

    13/06/2010 22:39


  • Marujader

    Capital Federal

    Muy buena nota

    03/06/2010 13:55


  • Medith

    Córdoba

    genial, muy buena nota

    07/04/2010 18:39


  • MaRi09

    Jujuy

    Un heroe !
    en momentos asi no cualquiera piensa en lo demas 1ro que en uno mismo!

    11/03/2010 13:05


  • ulogio

    Buenos Aires

    Un "master" el Comandante...lo bajó en el rio como si estuviera en la pista del aeropuerto...el mas minimo error, y nadie podria contar lo q pasó...

    26/02/2010 21:07


  • luisdeoliva

    San Luis

    Solo en los momentos extremos es cuando demostramos nuestra valentía.

    24/02/2010 22:57


  • pereyrah30

    Buenos Aires

    bien x el señor

    09/02/2010 12:25


  • Cari_BB

    Jujuy

    Que bien por el señor !
    No todos reaccionan asi en esos momentos!

    20/01/2010 11:07


  • martu110

    La Pampa

    Mientras exista la espranza, creo que los milagros existen.

    10/01/2010 15:26


  • strelmar

    Jujuy

    Muy buena nota!!!

    01/01/2010 01:07


  • Fenix7E

    Córdoba

    ¡Es un hecho! Esta serie de historias realmente conmovedoras, no hacen ver la verdadera fragilidad humana. Como, en tantas ocasiones, estamos a merced de la tecnología y a la vez, como, las palabras de esperanza y ánimo de alguien, aunque sea anónimo en nuestra existencia, puede lograr activar la voluntad y preservarnos la vida.

    30/12/2009 19:18


  • prisila

    Buenos Aires

    que milagro!!!

    29/12/2009 22:38


  • nonita1948

    Buenos Aires

    excelente nota momento muy dificiles vividos

    28/12/2009 10:14


  • gracimer

    Chubut

    Es un milagro que todos esten vivos, emocionante relato.

    27/12/2009 22:35


  • mariposazul

    Entre Ríos

    excelente nota relativa a una experiencia de vida...

    27/12/2009 21:27


  • cris36622

    Buenos Aires

    Es una nota muy interesante qque demuestra como muchos seres humanos demuestran en esos momentos el coraje necesario para sobrevivir y seguir con sus vidas

    27/12/2009 17:25


  • telavoyakitar

    Neuquén

    la verdad que es un tipazo puro macho

    24/12/2009 21:39


  • clarita13

    Capital Federal

    muy buena nota

    23/12/2009 20:48


  • sfasciotti

    Neuquén

    Espectacular nota....felicitaciones

    23/12/2009 19:22


  • Gimegg

    Tucumán

    impresionante la nota, lo increible que es el valor y la posibilidad de relatar lo vivido!!!

    23/12/2009 00:00


  • sathya

    Buenos Aires

    muy buen contenido de la nota

    22/12/2009 09:48


  • Fito_loco

    Buenos Aires

    Exelente la nota, es bueno ver que la gente ante tal circunstancia mantenga de cierta forma y a su manera la calma, para poder ayudarse y ayudar a salir de semejante acccidente. Es un ejemplo a tener en cuenta, el miedo te puede paralizar, pero perder el control puede ser peor.

    22/12/2009 00:30


  • LATATI

    Santa Fe

    Es una experiencia que ninguno de los salvados olvidaran. Que valentia y que coraje....

    22/12/2009 00:26


  • Lauuu

    Capital Federal

    Da gusto leer, entre tantas malas noticias que pasan todos los dias, un accidente con un desenlace feliz.

    21/12/2009 16:49


  • nonita1948

    Buenos Aires

    MUY VALIENTES

    21/12/2009 11:06


  • normaZ

    Buenos Aires

    QUE SUSTO Y QUE VALIENTES TODOSSSSSSS

    21/12/2009 10:41


  • MARIA271294

    de verdad muy valiente ese hombre .... LO FELICITO

    20/12/2009 23:59


  • andy1966

    Buenos Aires

    Que maravilla no haberse dejado abatir por el temor!!!! y que todos fueron salvados

    20/12/2009 18:40


  • Babu097

    Santa Fe

    Que miedo debe haber sentido ese hombre, pero fuerza increible que supo transformar el miedo en valentia!! Felicitaciones para este heroe.

    20/12/2009 12:33


  • lucioleonetti

    Córdoba

    realmente fue un milagro que todos sobrevivan

    19/12/2009 16:52


  • lucioleonetti

    Córdoba

    realmente fue un milagro que todos sobrevivan

    19/12/2009 16:52


  • lucioleonetti

    Córdoba

    realmente fue un milagro que todos sobrevivan

    19/12/2009 16:52


  • marioariel

    Misiones

    un milagro!

    18/12/2009 20:45


  • negralinda

    Chubut

    Que bueno, lo del piloto fué un milagro y gracias a todos creo que se pudieron salvar!!!

    18/12/2009 13:49


  • pepiro

    Buenos Aires

    Fue muy difundido por los diarios.Pero esta nota explica bien y no deja dudas de los héroes.

    17/12/2009 20:43


  • Juaca

    Córdoba

    increible, muy buena la nota

    17/12/2009 19:34


  • Solkek

    Santa Fe

    que buena esta esta nota!!!que experiencia de vida

    17/12/2009 18:39


  • noemibruno

    Santa Fe

    Realmente una experiencia impactante.

    17/12/2009 14:53


  • lilisel

    Buenos Aires

    impactante!

    16/12/2009 17:57


  • fliagastalluna

    Capital Federal

    hermosa nota

    15/12/2009 21:53


  • Greis07

    Córdoba

    Increíble !!! Una muy buena nota !!!!

    13/12/2009 01:11


  • luqueve

    Santa Fe

    L a verdad que es un verdadero heroe

    11/12/2009 22:50


  • Nessa

    Entre Ríos

    q gran nota....increible

    11/12/2009 19:51


  • castor177

    San Juan

    Lei la historia en la revista. Impresionante.

    11/12/2009 18:37


  • Meli221

    Córdoba

    Muy bien!!! Todo un heroe...

    11/12/2009 16:53


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