Con ganas de crecer

Entre los basureros de un barrio pobre de Manila, Jane Walker siembra sueños.

  • Con ganas de crecer

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Por Lisa Loveday --- Foto: Miguel Nacianceno/WPN

De vacaciones en Filipinas, mientras un taxi la llevaba al histórico barrio español de Manila, Jane Walker, ejecutiva de 32 años de la cadena de prensa británica Reed, miró incrédula las precarias viviendas que flanqueaban la calle. ¡¿Quién puede vivir allí?!, se preguntó. La parte techada de mi jardín es más grande.

El taxista redujo la velocidad y miró en todas direcciones.

—Déjeme aquí —le dijo Jane al notar que se había perdido.

—Pero esta zona es peligrosa —le advirtió él.
Aburrida del turismo de lujo y el encierro en su oficina en Worcester, Inglaterra, Jane se alegró de poder salir de la rutina.

—No se preocupe —le dijo al taxista y le pagó.

Al bajar sintió náuseas: un hedor acre le irritaba la garganta. Intrigada, siguió el olor por entre las desvencijadas casas y, al doblar una esquina, se quedó boquiabierta.
Ante sus ojos se alzaba una montaña de basura de 25 hectáreas, uno de los vertederos de Manila. La causa de la fetidez eran excrementos humanos expuestos al sol en bolsas de plástico. Decenas de chicos descalzos removían la basura en busca de desechos de plástico y metal. Cerca de allí, familias que se ganaban la vida vendiendo los desechos tendían la ropa junto a chozas de cartón y recalentaban sobras de comida rápida.

Los niños alzaron la vista para estudiar a su inesperada y bonita visitante blanca. Sin saber cómo reaccionar, ella sonrió
y pasó de largo. Llegó luego a un cementerio con los muertos apilados en ataúdes de hormigón. En una casa de asbesto abierta alcanzó a ver a una mujer rodeada de niños.
Jane le preguntó qué hacía.

—Les enseño a leer —respondió ella, que se llamaba Juliette Figuerio.
Quisiera ayudarlos, pensó Jane, pero el tamaño del problema…

—Voy a conseguir dinero para construirles un lugar mejor —agregó sin reflexionar.

A Juliette se le iluminó el rostro con una ancha sonrisa. Ya no puedo retractarme, se dijo Jane.
Era julio de 1996, y a los pocos días Jane regresó a casa, en Gloucester, y se puso a recaudar fondos por todos los medios: pidió donaciones a empresas, saltó en paracaídas, se afeitó la cabeza. Contenta con su labor altruista, le costó readaptarse a las exigencias y tensiones de su trabajo.


Una sonrisa le iluminó el rostro a la mujer, y Jane supo que ya no había vuelta atrás.


En septiembre le ofrecieron un puesto directivo en Mirror Group. Si lo acepto, no tendré tiempo para hacer lo que quiero, pensó. Así que declinó la oferta, renunció a Reed y se volcó a recaudar fondos. Estaba recién casada y pensaba que su esposo, Chris, y ella no pasarían estrecheces.En mayo de 1998 dio a luz a un niño, Josh. Chris, que sufría una depresión, no pudo adaptarse al cambio y la abandonó. De un día para otro Jane se vio en la condición de madre soltera sin trabajo.

Lejos de rendirse, consiguió tres trabajos contables que hacía en casa, y a fines de 1998 había juntado el equivalente de 8.350 dólares para construir un centro de lectoescritura y una guardería en el cementerio. Se inscribieron 60 chicos.

Durante cuatro años envió 470 dólares mensuales (aunque no alcanzaban) para mantener el edificio, adquirir equipo y dar algo de comida a los niños. “Los niños tienen hambre”, le decía Juliette. “Deben comer más que sándwiches. Y están infestados de lombrices”.


Para recaudar más, Jane fundó el Fondo Comunitario de Filipinas (PCF por sus siglas en inglés). El diario Gloucestershire Citizen publicó una nota sobre su labor, y ella recibió un alud de invitaciones para dar charlas en escuelas e iglesias.


Las donaciones ascendieron a 49.000 dólares en un año. En Manila preguntó a los líderes de la comunidad a qué querían destinar el dinero. Como necesitaban una escuela, Jane mandó reformar un almacén abandonado.

La demanda superaba las 400 plazas disponibles. Alrededor del vertedero vivían unas 4.000 personas.

—Empiece por los más pobres —le aconsejaron los líderes.

Jane admitió primero a los chicos huérfanos o abandonados de entre cinco y 16 años, y luego a los hijos de padres solteros o los que no podían trabajar. A los pequeños se les daban comidas saludables y vitaminas, y al final del primer año casi todos alcanzaron la medida y el peso adecuados. Como se volvió imposible dirigir el proyecto de lejos, en julio de 2006 Jane se mudó a Filipinas e inscribió
a Josh en la escuela. Su hermana Andrea dejó su trabajo y hoy dirige la oficina británica del PCF: pide donaciones a empresas y coordina un programa de niños.

Jane dirige la escuela, que ya tiene 60 empleados y 850 alumnos. El primer edificio se usa sólo como guardería. Ella supervisa todo, desde el arreglo de los ventiladores hasta la coordinación de un grupo de padres para hacer uniformes escolares.
Habla a menudo con los niños para animarlos. Algunos le dicen que se sienten culpables de ser ellos y no sus hermanos los que reciben instrucción.


—Ustedes son maravillosos —les dice—. Merecen estar aquí, y sus estudios con el tiempo acabarán beneficiando a sus familias.


A Angelika, una niña de ocho años, la animaba tanto el brío de Jane que, pese a padecer leucemia, todos los días mostraba sus avances a sus padres leyéndoles pasajes de la Biblia. “Un día saldremos de aquí gracias a mi educación”, les decía. La niña murió en noviembre de 2007, pero sus hermanos siguen su ejemplo.Otro muchacho, Noriel tenía graves traumas porque había visto al novio de su madre apuñalarla. Hoy es un joven sano y adaptado, tiene excelentes notas y quiere ser ingeniero.

Jane también dirige un programa en el que los niños juegan fútbol en una cancha profesional. En la primera clase se pusieron a dar vueltas. El entrenador les preguntó qué hacían.

—¡Es que no conocíamos el césped! —respondieron.
Para que todos los niños de la zona puedan estudiar, Jane hará otra escuela convirtiendo 86 contenedores en aulas. Además, abrió una clínica y un centro de formación para padres. “¡Quisiera haber empezado 20 años antes para tener más energía!”, dice.

Jill Beckingham, esposa del embajador británico en Filipinas y benefactora del PCF, dice: “Jane no se rinde. Gracias a ella, los niños más pobres de Manila tienen un futuro y la esperanza de sacar a su familia de la miseria”.



  

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  • patrimn

    Buenos Aires

    hermosa nota me encanto!!

    23/07/2013 13:53


  • chufita

    Córdoba

    m

    02/04/2013 22:39


  • evaines

    Entre Ríos

    Hermoso, gran ejemplo

    21/02/2013 13:20


  • joseluis13

    Buenos Aires

    lastima que aca tenemos algunos guerreros con bolsillos grandes... espectacular nota

    18/10/2012 09:06


  • natylehmann

    Santa Fe

    Muy linda historia...personas con muchas ganas de salir adelante de vivir, porque no de cambiar... muy bella...

    24/09/2012 15:03


  • ferramian

    Buenos Aires

    El mundo se sostiene por guerreros y guerreras así

    18/09/2012 15:26


  • CLAL

    Buenos Aires

    Muy conmovedor.

    06/01/2012 00:26


  • gis_

    Buenos Aires

    excelente ejemplo de vida, una nota muy conmovedora

    14/11/2011 09:09


  • Laury_bel

    Buen ejemplo.

    01/09/2011 20:20


  • jsaenz48

    Buenos Aires

    Menos mal que hay gente así

    07/02/2011 12:12


  • nonita1948

    Buenos Aires

    muy buena

    16/11/2010 13:16


  • roxane

    Buenos Aires

    Muy bueno

    19/09/2010 01:19


  • normitat

    Córdoba

    muy buen articulo!

    21/08/2010 15:33


  • anariam

    Santa Fe

    hola a todos....
    es una nota muy interesante...pero sigo con la misma inquietud....
    En la argentina hay muchas "Jane ", estarìa bueno que tambièn les hagan notas....
    no lo tomen a mal .......es una inquietud nadà màs.gracias

    02/05/2010 16:04


  • Medith

    Córdoba

    muy buena nota

    06/04/2010 12:04


  • katrix

    Buenos Aires

    si

    12/03/2010 14:45


  • MaRi09

    Jujuy

    Excelente articulo !

    11/03/2010 13:04


  • andino

    Buenos Aires

    muy interesante nota. muchos deberían hacerlo y tomar ejemplos

    26/02/2010 00:54


  • roxane

    Buenos Aires

    me conmovio mucho esta nota,ojala hubiera miles de personas como Jane

    21/02/2010 21:23


  • sole_to

    buena nota

    16/02/2010 15:52


  • 18111811

    Buenos Aires

    Muy buenos los sentimientos, fuerza y espíritu de Jane. Lindo ejemplo a seguir ¿no?

    14/02/2010 01:45


  • anabe1957

    Buenos Aires

    que espiritu. una maravilla

    12/02/2010 14:01


  • pereyrah30

    Buenos Aires

    hermoso ejemplo

    09/02/2010 12:36


  • Cari_BB

    Jujuy

    Muy buena nota !

    20/01/2010 10:46


  • martu110

    La Pampa

    Un ejemplo a seguir!!!

    16/01/2010 10:31


  • yasmil

    Santa Fe

    Excelente la nota! si todos siguieramos los buenos ejemplos el mundo seria distinto.

    15/01/2010 22:20


  • LAURA1210

    Santa Fe

    Sin palabras el gesto tan pero tan grande solidaridad y que corazón....!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Vamos a poner ganas que todos lo podemos hacer y más para sacarle una sonrisa a un niño....!!!!

    14/01/2010 00:58


  • strelmar

    Jujuy

    Que hermosa nota!!!

    01/01/2010 00:57


  • prisila

    Buenos Aires

    hermosa nta!!!

    29/12/2009 22:34


  • sathya

    Buenos Aires

    muy buena nota, muy buenos sentimientos los que llevan a una persona a hacer esto por los niños

    28/12/2009 16:01


  • Nessa

    Entre Ríos

    muy buenaaaa
    es exelnete
    gracias x la nota

    11/12/2009 19:49


  • Kampy

    Corrientes

    Todo un ejemplo.

    06/12/2009 13:30


  • pepiro

    Buenos Aires

    Excelente ejemplo a seguir.

    29/11/2009 14:01


  • burundanga

    excelente trabajo gran mujer me acordé de una frase que dice "el hombre mas feliz es el que hace la felicidad del mayor numero de sus semejantes"

    25/11/2009 12:18


  • silvia1973

    Entre Ríos

    muy interesante

    17/11/2009 21:57


  • CATULA

    Buenos Aires

    MUY BUENA NOTA. A PENSARRRRR

    02/11/2009 11:27


  • gracimer

    Chubut

    Excelente historia, me encanto..

    01/11/2009 01:05


  • rotcehoremor

    Buenos Aires

    hay personas a las que Dios las ilumina para que desarrollen determinada misión en esta vida y evidentemente Jane es una de ellas .yo felicito aJane y en nombre de ella a todas las que como ella hacen cosas desinteresadas por el prójimo. gracias

    27/10/2009 20:57


  • lucascuen

    Córdoba

    .,.

    04/10/2009 14:35


  • patri82

    Mendoza

    Muy buena nota personas como Jane nos devuelve la esperanza,las cosas se pueden mejorar.Es cuestión de proponerselo.

    02/10/2009 13:40


  • Guillermogomez

    Personas como Jane son las que permiten vislumbrar un futuro mejor para la Humanidad.

    01/10/2009 08:55


  • hydra

    Buenos Aires

    buenisima la nota... Jane es mas que un ejemplo... es maravillosa persona.

    06/09/2009 01:46


  • analiav

    Río Negro

    como nos hace falta en el pais personas como jane.

    05/09/2009 01:24


  • abuelopedro

    Capital Federal

    HACE FALTA, MUCHA GENTE COMO ELLA, EN LA ARGENTINA,,, Y EN EL MUNDO

    24/08/2009 16:13


  • alinick

    Entre Ríos

    Un Ejemplo de vida!!!!!!

    10/08/2009 23:46


  • Rochi13

    Córdoba

    ojala algunos que tienen tanto siguieran el ejemplo... jane un genia!!!

    09/08/2009 09:58


  • florenciapulido

    Buenos Aires

    lastima no tener algunas Jane en nuestro pais

    27/07/2009 08:14


  • chichi53

    Buenos Aires

    Nota muy emocionante. cuantas Jane se necesitarían para intentar mejorar, pero sirve de muestra . -a copiar el ejemplo . Actitrudes como esta regocijan el espíritu y permitir seguir creyendo que todavia hay gente muy buena-

    26/07/2009 17:07


  • PROGRAMADORA

    Tucumán

    Gracias JANE por existir.... necesitamos mas de ella!

    07/07/2009 14:58


  • Meli221

    Córdoba

    QUE BUENA NOTA!!!!

    07/07/2009 12:48


  • FERCEDAN

    Capital Federal

    UNA NOTA PARA RECORDAR QUIEN SOMOS Y QUE HACEMOS ES ESTA PASO POR LA VIDA

    25/06/2009 09:49


  • negralinda

    Chubut

    MUCHAS JANE,HARIAN FALTA PARA CAMBIAR A ESTE MUNDO- NO TODAS PODEMOS SER TAN GENEROSAS COMO ELLA,HAY QUE SER ESPECIAL¡¡ YO LA FELICITO,POR OLVIDARSE DE ELLA Y PENSAR EN ESTOS CHICOS¡¡¡¡¡

    24/06/2009 15:42


  • danipelo20

    Buenos Aires

    Cuantas Jane hay en nuestro país y muchos mas chicos que necesitan de alguna Jane.

    22/06/2009 11:51


  • Irena

    Buenos Aires

    Me encantó la nota! GRACIAS Jane, te FELICITO es un ejemplo que nos demuestra que nosotros tambien somos capaces de hacer cambios, Y sENTIR AMOR POR EL PROGIMO

    13/06/2009 14:51


  • Edus666

    Buenos Aires

    Me encantó la nota!

    08/06/2009 14:09


  • Taty68

    Córdoba

    GRACIAS Jane por demostrarme que todo se puede en la vida, solo es cuestión de querer y proponerselo.

    11/04/2009 21:29


  • inao5

    Santiago del Estero

    HOY EN DIA POCAS PERSONAS TIENE SEMEJANTE CORAZON PARA HACER LO QUE HIZO JANE,LA FELICITO,Y PUEDA SER QUE NOSOTROS LE COPIEMOS!!!

    15/02/2009 11:19


  • osvaldito

    Tucumán

    cuando hay corazon hay sentimiento, seamos clon en algo de janet, y fotocopiemos en nostros dichas acciones.... solo quisiera que lea janet mis felicitaciones....

    19/11/2008 09:22


  • vivianaedi

    Buenos Aires

    Es una historia conmovedora. En verdad, mucha gente pasa por la vida ajeno a la conciencia de que estas historias son reales y tan cercanas que a veces ni lo imaginan. Lo ven en la tele como ven cualquier ficción. Creo que nunca se termina de entender la coexistencia de mundos tan diversos. Hay como un halo de indiferencia general frente a estas situaciones que muchas veces desalienta. Soy docente en una zona suburbana y estas realidades nos enfrentan como cachetazos. Siempre es bueno saber que hay más gente solidaria que aporta su granito de arena para intertar mejorar esta situación en la que sobreviven un inmenso número de niños atrapados en la marginalidad

    08/11/2008 16:44


  • mabelf

    Misiones

    Que maravilloso es poder saber que aun hoy en dia ,hay personas que tienen corazon y sentimientos. Jane es una persona sensible y llena de amor de Dios. Que Dios la bendiga cada vez mas y asi pueda lograr sus objetivos y mostrar a todos que realmente se puede hacer cuando sale desde el alma.

    14/09/2008 00:17


  • tererosa08

    Mendoza

    Es tan bueno saber de èstas obras....
    es un a forma de saber que no todo està perdido y que con amor y esfuerzo hasta la màs desgraciada situaciòn puede ser cambiada.-
    es un ejemplo que nos demuestra que nosotros tambien somos capaces de hacer cambios.

    11/09/2008 08:23


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amor, aventura, desafíos, drama, emociones, experiencia personal, felicidad, héroes, lágrimas