Miedo adolescente

Pechos a los ocho; menstruación a los once. ¿Los chicos alcanzan la pubertad a una edad cada vez menor? ¿Hay que preocuparse?

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Por Mary Teresa Bitti

Violet, la hija de mi amiga Gwen, tenía apenas ocho años cuando sus senos comenzaron a desarrollarse. En ese entonces, ella adoraba los caballos, irse de campamento y jugar con sus amigas, e incluso todavía no mostraba interés en los varones. Aun así, a los nueve años comenzó a notar que le crecía vello debajo de los brazos. A los diez, era alta y esbelta, y ya usaba corpiño. El año que cumplió once, Violet tuvo su primera menstruación.

Puede parecer muy pronto —y es verdad que Violet estaba un poco adelantada respecto de sus amigas— pero lo cierto es que ella representa la norma de maduración sexual de las jovencitas. La llegada de la pubertad de las mujeres ahora varía entre los ocho y los trece años, y se define típicamente por el comienzo del desarrollo de los senos. “Si llega una chica de nueve años con un principio de desarrollo de pechos, eso es normal —dice la doctora Rose Girgis, endocrinóloga pediátrica del Stollery Children’s Hospital de Edmonton, en Canadá—. Luego de dos años de la aparición de estos primeros signos, los padres pueden esperar que sus hijas tengan su primera menstruación”.

Si bien no hay ninguna investigación específica de Canadá, un estudio de gran escala realizado en los Estados Unidos en 1997 mostró que la edad promedio en que las niñas tienen su primera menstruación ha ido disminuyendo gradualmente con el paso de los siglos, de los 17 a los 12 años en la actualidad. Otra investigación de 2009 llevada a cabo en Dinamarca señala que las niñas europeas también ingresan más temprano en la pubertad. Existen estudios que señalan que la edad de comienzo de la pubertad en los varones también ha disminuido, aunque no tan notoriamente.

Recuerdo observar desde afuera y comparar la experiencia de Violet con la de mi hijo, que entró en la pubertad antes que el resto de sus amigos (la norma para los chicos es entre los 9 y los 14 años). A los doce, Gabriel tenía piernas peludas, vello facial y una voz profunda, como la de un hombre adulto. Ya no tenía la apariencia de un niño, si bien todavía lo era por dentro. El exterior, sin embargo, hacía que los demás creyeran que era mayor.


Los padres, los médicos y los medios de comunicación han propuesto teorías de por qué las niñas en particular maduran a más temprana edad:

  • ¿es culpa de las hormonas en ciertas carnes que comemos?
  • ¿Son los productos que contienen químicos que imitan a las hormonas del cuerpo (por ejemplo, bisfenol A o BPA, cuyo uso en mamaderas está prohibido en algunos países)?
  • ¿Es la creciente tendencia hacia la obesidad infantil? ¿O incluso la temprana sexualización de los niños a través de los medios?

De hecho, cada una de estas teorías es posible, pero no existen datos certeros que prueben que una de ellas es la causa real, afirma el doctor Mark Palmert, jefe de endocrinología de The Hospital for Sick Children de Toronto.

Los niños están expuestos a químicos ambientales que alteran el sistema endócrino y los estrógenos, y se encuentran presentes en todo, desde insecticidas y pesticidas hasta esmalte de uñas, maquillaje, cremas y plásticos. Complejas investigaciones han demostrado que estos químicos envían señales a través de las vías receptoras de estrógeno que pueden disparar el desarrollo precoz de los pechos y la pubertad en las niñas.

“¿Estas exposiciones han afectado el desarrollo de la pubertad de la población en su totalidad? No lo sabemos”, comenta Palmert. “Depende de cuándo, cómo y a qué nivel el chico haya estado expuesto. Vamos a necesitar mucha información epidemiológica confiable para probar causa y consecuencia, y puede resultar difícil porque los efectos pueden depender de la ruta, la dosis y el tiempo de exposición”.

El vínculo de causa y efecto se desdibuja aún más en lo que respecta al impacto de la sexualidad manifiesta que se ve en revistas, películas y la televisión.

Algunos investigadores sostienen que los niños de hoy día están constantemente expuestos a estímulos sexuales y esto podría de alguna manera disparar que sus cuerpos se adapten conforme a ello.

“Si bien existen pruebas de que la mente puede afectar ciertos sistemas del cuerpo, como el inmunológico, no hay conclusiones categóricas de que ese tipo de señales estén cambiando el ritmo en que se da la pubertad en la población”, dice Palmert. “Existe una menor adhesión a esta hipótesis”.


 Uno de los temas que más preocupan a los padres es la creciente tendencia a la obesidad infantil y el rol que desempeña en la pubertad temprana. En promedio, las chicas que tienen sobrepeso se desarrollan antes. Las hormonas liberadas por las células grasas agregadas pueden influir en la maduración de las niñas. “Nuevamente, puede ser un factor, pero no sabemos en qué medida está relacionado con el sobrepeso, o si se trata de una causa definitiva de desarrollo temprano en la población general”, explica Palmert.

La buena noticia

Los padres pueden relajarse: la razón más aceptada del comienzo temprano de la adultez es una mejor nutrición y salud. “Tienes que pesar unos 42 kilos para poder menstruar, y en siglos anteriores este peso se alcanzaba más tarde, alrededor de los 16 años”, afirma la doctora Franziska Baltzer, jefa de división de medicina adolescente del Montreal Children’s Hospital. “Hoy comemos mejor y somos más sanos”.

Algunos estudios relacionaron el desarrollo acelerado en las niñas con el riesgo creciente de conductas autodestructivas, como el abuso de drogas y alcohol, la experimentación sexual temprana, la enfermedad coronaria y el cáncer de mama. Lo cierto es que el desarrollo precoz en las niñas rara vez es motivo de preocupación médica.

Cuando Violet comenzó a desarrollarse, Gwen no estaba preocupada. “Ella seguía negándose a usar vestidos y jugaba con sus muñecas… ¡gracias a Dios!”, dice Gwen, quien recuerda haber alcanzado la pubertad a la misma edad que su hija. “Yo me sentí como ella: tímida y resistente al cambio. La gente empieza a mirarte de otra forma y a ella no le gustaba eso”.

El hecho es que las nenas tienden a seguir los pasos de sus madres en lo que respecta a la pubertad, y los varones los de sus padres. “La herencia genética influye en lo que respecta a cuándo un niño entra en la pubertad”, dice la doctora Rose Girgis.


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  • takataka

    Capital Federal

    Hablando con profesionales de la salud, escuché comentarios similares a los de la nota. Que tiene que ver el tema de la alimentación. Hoy en día se mete hormona a los animales y en consecuencia los subproductos. Creo sinceramente que todo eso influye en la maduración prematura de los niños.

    15/09/2013 21:56


  • bintaweah59

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    08/06/2013 10:54


  • ojito85

    Entre Ríos

    Muy interesante.

    05/02/2013 18:30


  • mela88

    Entre Ríos

    Muy buena información.

    25/01/2013 17:59


  • Mechadlgd1968

    Santa Fe

    Uf! me quedo un poco más tranquila ya que mi hija tiene 12 y ya menstruó y se desarrolló notablemente, pero al parecer según los especialistas es porque está bien alimentada...bueh esperemos que así sea

    03/01/2013 18:11


  • damianxeneize

    Buenos Aires

    Excelente información!!

    31/10/2012 09:50


  • ferramian

    Buenos Aires

    Muy interesante esta nota, el mundo adolescente es muy complejo

    28/10/2012 10:03


  • irene_012

    Santa Fe

    no todos los organismos son iguales por eso es que el desarrollo hormonal se da a distintas edades,,tengo 4 hijas mujeres,,la mas chica tiene 11,,pero nada que ver con las mas grande que ya tienen 25,23,20,creo que los tiempos van cambiando

    17/10/2012 10:51


  • vic101

    Buenos Aires

    interesante

    01/10/2012 17:53


  • natylehmann

    Santa Fe

    Muy buen articulo ....muy interesante!

    28/09/2012 08:06


  • gabis

    Mendoza

    Que buena información para nosotros los padres.

    19/07/2012 00:41


  • grisvalysan

    Entre Ríos

    muy buena información!!!!

    02/07/2012 17:42


  • shyc07

    Entre Ríos

    EXCELENTE INFORMACION!

    07/06/2012 10:13


  • lluvia

    Buenos Aires

    muy buena información

    16/05/2012 15:51


  • di_vane

    Córdoba

    muy interesante...

    08/05/2012 13:25


  • lana

    Santa Fe

    Muy interesante esta información .

    04/05/2012 20:22


  • nagutierrez

    Buenos Aires

    interesante

    02/05/2012 08:44


  • Monica1959

    Córdoba

    La edad del desarrollo hormonal ha disminuido en varones y mujeres a lo largo de los últimos dos siglos. Estudios médicos establecieron que dicha disminución se debe básicamente a cambios para mejor en la alimentación, la utilización de vacunas para prevenir enfermedades que en otro momento fueron mortales y en general, una mejora sustancial en las condiciones de vida. Las hormonas responden a una mejor calidad biológica de vida. La madurez hormonal no implica sin embargo, la madurez emocional. Prueba de ello es la prolongada adolescencia que está ocurriendo en la actualidad. Los padres deben como siempre cumplir con su rol contenedor.

    19/04/2012 01:10


  • marcelo223344

    De todos modos, estoy convencido de que algunas cosas no han cambiado aún siquiera, ya inmersos en el tercer milenio.-

    15/04/2012 05:39


  • mazacote123

    Córdoba

    interesante y buena informacion

    10/04/2012 09:07


  • eldelsion

    Buenos Aires

    Hola!... interesante articulo... creo que es funcion de los padres GUIAR en tales pasos a la niña o niño, primero, aceptando naturalmente lo que sucede; y luego, con paciencia, instarla/o a no "quemar etapas"... gracias

    09/04/2012 16:59


  • di_vane

    Córdoba

    excelente informacion!

    31/03/2012 11:14


  • MariTup!!

    Catamarca

    Muy buen articulo. Buena información para nosotros los padres.

    28/03/2012 16:00


  • takataka

    Capital Federal

    Siento pena por los niños y niñas que se desarrollan precozmente, cuando tienen edades dónde podrían estar involucrados en actividades acordes a las mismas y no padeciendo prematuramente del efecto de las hormonas. Se que se han hechos estudios serios en diversos países sobre las causas, y todos apuntan a los alimentos como las carnes, leche, huevos, etc. dónde se han incorporado hormonas o alimentos con hormonas a los animales, todo por conseguir más réditos económicos, sin considerar el daño que se hace a los consumidores.

    27/03/2012 19:10


  • celiasj

    San Juan

    Mis hijas tambien desarrollaron temprano a los 10 y 11 años

    22/03/2012 11:00


  • evans

    Tucumán

    coincido con el articulo y creo que ntros como padres debemos estar preparados para la educacion de nuestros hijos y enfrentar juntos estos cambios

    20/03/2012 20:16


  • evans

    Tucumán

    coincido con el articulo y creo que ntros como padres debemos estar preparados para la educacion de nuestros hijos y enfrentar juntos estos cambios

    20/03/2012 20:16


  • facusssss

    Córdoba

    Como padres, el deber de preparar a nuestros hijos a cerca de los cambios hormonales y físicos recae totalmente en nosotros.Me preocupan los casos de niñas embarazadas, por eso creo que la mejor defensa que podemos darles es la información.

    20/03/2012 17:02


  • Analuce

    Buenos Aires

    COMO PADRES, TENEMOS LA OBLIGACION DE EDUCAR E INSTRUIR A NUESTROS, HIJOS.-

    20/03/2012 00:52


  • CarlaAlonso

    Mendoza

    DEL MODO EN QUE CRECEMOS Y LO QUE COMEMOS!!!
    EL ESTRÉS Y TODO ESTÁ SUJETO A ESTOS CAMBIOS!
    ES MUY EXTRAÑO

    19/03/2012 15:19


  • picedamarilyn

    Chaco

    Creo que lo que sucede con nuestros niños y nuestros mismos cuerpos tiene que ver con todo un sistema social y económico en el que estamos envueltos.No creo que tenga que ver del todo la genética sino del modo en que van creciendo los niños y adolescentes.No es para alarmarse pero si para pensar y extender nuestro cuidado para sus vidas,para poder estar alertas frente a los adultos que se les acercan con perversas intensiones.Es lamentable que no puedan disfrutar de su niñez y ya se tengan verselas tan temprana edad con problemáticas de adolescentes o jóvenes.Ya en mi generación lo vivimos y es difícil ser un niño en un cuerpo de joven.Abría que brindarles apoyo espiritual,familiar...sicológico.

    19/03/2012 13:18


  • Ama-LaVida

    Misiones

    Muy interesante la Nota. La verdad es que preocupa cuando no nos informamos. Nos queda acompañar a nuestras niñas.

    19/03/2012 10:03


  • evaines

    Entre Ríos

    Muy Buena nota!!!

    16/03/2012 13:40


  • CLAL

    Buenos Aires

    ¡Excelente nota!

    15/03/2012 13:25


  • dani27

    Mendoza

    Mi hija tuvo su menarca en enero pasado, a los 10 años y 2 meses, fue la primera en su círculo de aigar y compañeras de colegio. Ya nos veníamos preparando para ello por su desarrollo corporal y fue algo totalmente natural, esperado y hermosos. Si bien en un primer momento le causó un poco de angustia y algunas lágrimas, hoy está orgullosa de sus cambios y hasta les explica a sus amigas y comparten libros y charlas interesantes y graciosas. Mi niña (porque es una niña aún) supo de los cambios que vendrían desde los 5 años, aproximadamente. Siempre respetando sus tiempos y su madurez, un poquito a la vez fuimos explicándole todo. Me parece que es lo mejor que podemos hacer los padres...informarlos y acompañarlos...y sobre todas las cosas AMARLOS!!!

    11/03/2012 14:43


  • ojito85

    Entre Ríos

    Excelente información!!

    10/03/2012 19:44


  • grisdecost

    Entre Ríos

    hola tengo un hijo de 13 años, me preocupa que es gordo y no le molesta ni se preocupa por adelgazar, todavia ni señas de desarrollo adolescente es un niño juega a la pelota todo los dias se junta a tomar mate pelea con su hermano de 9 excelente en estudio, me preocupa que todavia no tenga rasgo de pubertad..
    vivimos en el interior en una ciudad muy chica...

    10/03/2012 18:21


  • verdecito

    Buenos Aires

    yo, mi hija y mi nieta tuvimos la regla a los 9 años y el uso del corpiño era impresindible, pero hoy en las escuelas de buenos aires,( no se en el interior) la firma jhon... & jhon.. distribuye mucha informacion y enseña a usar los apósitos en 4º o 5º grado, y sumado a las preguntas que hacen y la información que les damos, si no las hacen, no representa problemas,hay que hablarles de mujer a mujer, y llamar a sus partes con los nombres reales y los familiares que todos tenemos, no hace falta comprar ningún libro, ellos solos preguntan si tenen la confianza suficiente, y eso es lo que hay que lograr.

    10/03/2012 10:47


  • elbamv2011

    Corrientes

    Muy buena la nota,yo tambien tengo una niña de 11 años casi 12 ,pesa 55 kg.y estoy preocupada por el sobre peso que tiene,esta bastante grande,pero no tiene todavia la menstruacion,quisiera conseguir un libro para la edad de ella,asi la lee y se de cuenta de los cambios que surjiran en su cuerpo. gracias por todo.

    07/03/2012 15:32


  • joseluis13

    Buenos Aires

    Los síntomas de la pubertad precoz son más psíquicos que físicos, por el desfase entre el desarrollo físico de un cuerpo desarrollado y la maturación mental de un niño o niña inexperto. Por ejemplo, aparece la regla en las niñas cuando aún no está informada sobre ella, porque nadie espera que a los 8 años surja la primera menstruación. Otras veces la aparición del vello púbico antes de tiempo y el crecimiento de los pechos y la aparición del acné hacen la niña sentirse distinta a las demás amigas de su edad.
    Es verdad que dos adolescentes no se desarrollan de igual manera, y por tanto, no se puede hablar de lo que es normal y lo que no.
    Todos estos cambios producen orgullos, temores, dan placer y crean sentimientos de culpa. Es una etapa que puede aparecer a edades diferentes, pero de la que nadie está excento

    06/03/2012 09:01


  • carocuore_

    Santa Fe

    excelente nota!

    06/03/2012 08:19


  • cielogris

    Entre Ríos

    MUY BUENA NOTA¡¡¡

    05/03/2012 23:53


  • negralinda

    Chubut

    que buena nota,!

    05/03/2012 13:22


  • Greis07

    Córdoba

    Muy buena nota...!!!!!

    04/03/2012 18:18


  • Greis07

    Córdoba

    Muy buena nota...!!!!!

    04/03/2012 18:18


  • bailarina

    Buenos Aires

    Muy buena la Nota!!!.
    Mis hijos, ya todos mayores de edad, se desarrollaron a su debido tiempo y fue alrededor de las edades que están en la Nota.
    Quiero decir con esto que no creo que lo que se ve y vive en la actualidad implique un desarrollo prematuro en el físico, que influya mentalmente sería hablar de otra cosa.

    Los que tienen hijos en un futuro cercano a desarrollarse es de suma importancia su guía.
    Y estoy de acuerdo que se debe tener presente como dice nanyelibeth que la niñez es lo más hermoso que se vive y no hay que adelantar los pasos, en nuestros hijos, en ningún niño.
    Gracias Selecciones me resultó muy interesante las opiniones de los médicos.-

    04/03/2012 01:26


  • nanyelibeth

    Mendoza

    mi hijo cumple los 12 y ya empezaron los cambios en el y sus amigos y creo en una parte de la nota que afirma en el impacto que genera la sexualidad en peliculas ,revistas y tv. Este impacto genera un desarrollo temprano ESTEMOS ATENTOS PRESERVEMOS A NUESTROS HIJOS SUS ULTIMOS AÑOS DE NIÑEZ.

    03/03/2012 17:08


  • mar19

    Buenos Aires

    Muy buena nota. Gracias

    02/03/2012 19:26


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bienestar, hijos, salud