Mis padres dependen de mí

Consejos para que la responsabilidad de hacerse cargo de los padres no se convierta en una carga.

  • Mis padres dependen de mí

Foto 1 de 1


Por Fernanda Pinto

CUANDO LA MADRE DE ALFREDO LLANOS fue jubilada de manera forzosa a los 62 años, la vida de toda la familia cambió dramáticamente. La mujer, profesora de Historia y Geografía, y viuda desde hacía muchos años, siempre había vivido en su propia casa y se manejaba con total independencia de su único hijo, Alfredo, casado y con una hija pequeña. Pero al jubilarse, la docente cayó en un pozo depresivo y de abandono al que se sumó luego un accidente cerebro vascular. Aún así ella prefirió seguir viviendo sola; hasta que un día Alfredo fue a la casa, luego de intentar en vano una comunicación telefónica, y la encontró tendida en la bañera, hablando incoherencias. “La situación se tornó insostenible, pero yo no podía traerla a vivir conmigo”, dice Alfredo.

La situación de Alfredo es cada vez más frecuente. En la Argentina se estima que casi 3.5 millones de personas (el 70 por ciento del total de mayores de 60 años) no viven solos y dependen del cuidado de sus familiares. Por otra parte, es relativamente muy baja la cantidad de ancianos internados en instituciones especializadas, públicas y privadas, apenas 1% del total. La pregunta es entonces cómo atender y cuidar a los padres cuando uno no es un especialista.


Enfrentar el estrés

LA MAYORÍA DE LOS FAMILIARES O AMIGOS afronta esta situación sin estar lista para semejante responsabilidad. “Hacerse cargo de un anciano surge a veces por una afección repentina, como un infarto o un accidente cerebro vascular, o puede ser un proceso lento, que se instala paulatinamente”, dice la licenciada Susana Aguas, directora del programa “Cuidando a los que cuidan”, de la Secreatría de Desarrollo Social de la ciudad de Buenos Aires.

La atención que suelen ofrecer los cuidadores, generalmente hijos o familiares, no se refiere tanto a cuestiones del ámbito geriátrico, sino a tareas más funcionales (como limpiar la casa, hacer las compras o ir al médico), u otras actividades básicas (comer, caminar o bañarse) . “Generalmente a lo largo del tiempo hay una evolución progresiva en la dependencia, desde lo funcional hacia lo más básico”, afirma la licenciada Aguas.

Los expertos señalan que en el caso de padres e hijos, esta transformación en una relación de dependencia genera un “quiebre” en el vínculo. El padre se da cuenta de que pierde su independencia, y el hijo también toma conciencia de que ha perdido parte de su autonomía cuando debe dedicarse a cuidar a otra persona y postergar muchos de sus proyectos.

“Es imposible prepararse para esta situación porque es una realidad que se impone, independientemente de la voluntad del paciente o del cuidador. Se trata de un cambio forzoso”, afirma la especialista.

Las exigencias y las demandas suelen superar la capacidad de respuesta de las personas, y eso resulta estresante.

En este sentido, la Sociedad Argentina de Medicina del Estrés sugiere el abordaje del agotamiento del cuidador desde un enfoque integral. El presidente de la entidad, Daniel López Rosetti, lo resume en estos tres pilares:

1) El cuidador debe prestar atención a la salud de su propio cuerpo, con una buena alimentación, técnicas de respiración y relajación, y ejercicios aeróbicos.

2) Además, muchas veces debe modificar conductas y hábitos anteriores. “Hay que darle mayor importancia a los tiempos de descanso personal, la expansión del círculo de amistades, hobbies y pasatiempos. Cuantas más herramientas y recursos se empleen, tanto mejor será el resultado”.

3) Un cambio en la filosofía de vida, resumido en una vieja oración: “Dios, dame el coraje para cambiar las cosas que puedo, la serenidad para aceptar aquellas que no puedo modificar, y la sabiduría para reconocer la diferencia”.


Favorecer la independencia

EN UN PRIMER MOMENTO, LA MAYORÍA de los cuidadores no se ven forzados a posponer su vida personal o sus proyectos para atender a sus padres. María Angélica Muzzi, de 51 años, cuyos padres rondan los 80 años, implementó en la vivienda de ellos una serie de modificaciones que les permitió a los ancianos seguir manejándose con cierta autonomía. “Lo primero que hice fue convencer a mi papá de que debía usar andador, lo que evita accidentes caseros. Luego puse agarraderas junto a las paredes y adaptadores en los inodoros”, dice. Estos cambios le permitieron a María Angélica continuar con su actividad como madre y docente. El único cambio en su vida personal fue acompañar periódicamente a sus padres a los controles médicos.

La consigna de los especialistas es: Favorecer la independencia de los mayores el máximo tiempo posible, tratando de respetar su intimidad y privacidad.

Sin embargo, muchos observan que son los propios cuidadores quienes pueden promover la dependencia. “Hay gente que da de comer a sus padres porque si lo hicieran ellos solos tardarían más tiempo. O también prefieren llevarlos al baño, sentarlos y limpiarlos, para no tener que esperar a que hagan las cosas a su ritmo”, afirma la licenciada Aguas. En este sentido, la Organización Mundial de la Salud menciona tres premisas para el cuidado de ancianos: Promover su dignidad, Alentar su participación y Velar por su seguridad.


Red de apoyo

EL PSIQUIATRA FUE MUY CLARO CUANDO le dio el alta a la mamá de Juliana Arizmendi, de 31 años, luego de un mes internación por trastorno bipolar: “Tu mamá ya no puede vivir sola en su casa”.

La alternativa que se le presentaba entonces a Juliana era llevar a su mamá de 57 años a vivir con ella. Pero madre e hija tenían una larga historia de conflictos que hacía inviable la convivencia.

“Los adultos mayores pueden tener toda la indefensión y fragilidad de un bebé, pero ya no su inocencia, y por lo tanto puede haber roces como con cualquier adulto. Cuando la relación entre el familiar y el anciano ha sido conflictiva, el vínculo suele deteriorarse aún más en la vejez”, señala la licenciada Aguas, que trabaja en la Red Internacional de Prevención del Abusto y Maltrato en la Vejez. “Por eso, es necesario estar alerta a los signos de maltrato en las dos direcciones, hacia el anciano, pero también hacia el cuidador”.

Por otra parte, el hecho de que haya un “cuidador principal” no implica que no pueda haber una red de apoyo que incluya a otros familiares, amigos, o personal contratado.

Así fue como Juliana Arizmendi pensó en armar esa red de apoyo a su mamá, sin traerla a su casa. Lo primero que hizo fue contratar una enfermera de día, que ya había cuidado a otra señora amiga. Además coordinó con la pareja de su mamá para que se comprometiera a estar en la casa en el horario nocturno, y comenzaron a turnarse entre los dos para realizar las compras.

Juliana mantiene un contacto telefónico diario con su mamá y fortaleció también su propia red de apoyo, con amigos y compañeros que la sostienen en los momentos difíciles.

Los expertos afirman también que la decisión de traer a los ancianos a casa no debe ser tomada en forma apresurada. “Hay que evaluar y conversar sobre la posible reacción de los nietos y del resto de la familia, cuál va a ser el espacio privado y el espacio común, cómo se manejarán los gastos... Son cuestiones que muchas veces deben ser consultadas con un profesional”, afirma la licenciada Patricia Guido, responsable de la Cátedra de Vejez, de la Facultad de Psicología de la Universidad de Buenos Aires.


¿Internación?

LA LICENCIADA ELIA TOPPELBERG, psicóloga especializada en Tercera Edad, sugiere en su libro Mi madre envejece... ¿qué hago? la evaluación de las siguientes cuestiones antes de decidir la internación:

• ¿Hay lugar en mi casa para que el anciano pueda vivir sin alterar el orden familiar?

• ¿Hay posibilidad de que viva en su casa acompañado por un cuidador?

• ¿Existe la alternativa de que comparta la vivienda con algún familiar que esté en circunstancias similares o con un amigo?

• ¿Quién pagará los gastos del hospital geriátrico?

Cuando Alfredo Llanos encontró a su madre tendida en una bañera y hablando incoherencias se enfrentó precisamente a este dilema. “Era imposible traer a mamá a casa sin trastornar toda la vida de toda mi familia, y tampoco estaba yo en condiciones de pagar una enfermera a domicilio. Su vida ya había quedado en riesgo demasiadas veces, por lo que su psiquiatra me planteó la necesidad de internarla”, recuerda.

La cuestión le llevó un tiempo de asimilación y de búsqueda del lugar más adecuado. Luego, en una decisión extremadamente difícil que tomó junto al psiquiatra, Alfredo tuvo que seguir una “estrategia” para internarla: la llevó “de visita” al hogar de ancianos, y al rato se retiró de allí silenciosamente, con todo el dolor de su alma.

“Ya pasó un año y medio desde su internación. Y mi mamá cambió mucho desde que está en un ‘ambiente controlado’”, dice. La calidad de vida de la anciana mejoró significativamente en cuanto a su alimentación, higiene y lucidez. Alfredo la visita al menos una vez por semana y la llama por teléfono todos los días.

“Continuamente tengo que renovar mi auto-convencimiento de que esto es lo mejor para ella —dice—. Es una ‘mochila’ muy pesada que resulta difícil de llevar. Si estuviera en mejor situación económica preferiría pagarle una persona que la cuide en su casa. Pero entre las opciones posibles esta es la alternativa más satisfactoria para su propia calidad de vida”.

 


 

Para mayor información, ingresar al sitio www.delosgrandes.com.ar



  

Dejá tus comentarios

Usuarios registrados: Ingresar

Conectar con Facebook
IMPORTANTE: Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de las sanciones legales que correspondan. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar.


  • ferramian

    Buenos Aires

    Muy importante esta nota!!!

    15/11/2012 00:55


  • natylehmann

    Santa Fe

    Es la ley de la vida! Muy linda nota

    05/10/2012 10:11


  • joseluis13

    Buenos Aires

    Uno de los prejuicios más difundidos acerca de los geriátricos que viene desde hace muchos años atrás, cuando no son lo de hoy en día, es pensar que el internar un viejo en un geriátrico es dejarlo abandonado, prejuicio que además genera mucha culpa.
    No debemos pensar en esto como una realidad, dado que si nuestro familiar esta enfermo y a pesar que los profesionales de la salud nos hayan indicado que debemos internarlo, probamos diferentes opciones tales como, ser nosotros sus cuidadores llegando al punto de no saber como manejar la situación. Entonces, contratamos personas que la cuiden, generalmente no capacitadas, teniendo luego que dejar de lado esta solución debido a que el trabajo se nos duplicó, ya que somos nosotros quienes tenemos que enseñar a las cuidadoras lo que deben hacer, sumado a que nuestro familiar no se deja manejar por ellas.
    Por último llegamos desgastados a lo que nos habian indicado como primera solución, estamos cansados, trabajamos, cuidamos de nuestros hijos y en esta instancia buscamos la salida más rápida, recorremos dos o tres geriátricos y en alguno de ellos internamos a nuestro familiar, desconociendo leyes, derechos, funcionamiento de las instituciones geriátricas, por lo cual comenzamos a cambiarlo de geriátrico descuidando su calidad de vida

    01/05/2012 20:27


  • evaines

    Entre Ríos

    Yo pienso que hay que hacer todo lo posible para que estén en casa , hay que tenerles mucha paciencia y brindarles mucho amor. Me imagino la pena y tal vez decepción que siente una persona al ser llevada a un geriátrico aunque hay personas que los atienden, no es lo mismo que estar acompañado por algún familiar.
    Jamás se me ocurriría dejar un familiar en un geriátrico yo creo que hay que devolverles los cuidados y el amor que nos brindaron

    28/04/2012 20:02


  • dbueno

    Jujuy

    LINDA NOTA !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

    23/04/2012 16:33


  • Laury_bel

    Debemos cuidar a nuestros viejitos!!

    14/09/2011 21:49


  • aquamarina

    Córdoba

    Entiendo todas las opiniones, en mi caso personal vivimos con dos tios abuelos, uno de 93 y otro de 88...el de 88 nos ha destrozado la paz familiar, nos insulta, humilla, golpea la pared toda la noche porque casi no duerme, escupe el piso, pone el televisor a volumenes increiblemente altos hasta altas horas de la noche, habla en su habitacion toda la noche, a mi personalmente me insulta a cada rato, su habitacion es una mugre porque no permite que le entren a limpiar....nadie puede dormir en casa!, grita constantemente por todo....como hacemos para vivir en paz?, no se lo puede internar porque el no esta loco ni perdido, solo que se ha vuelto un tirano y dictador...pero...tenemos que entenderlo y protegerlo y aceptar todas sus humillaciones solo porque es un anciano?, que hay del resto que es mas joven y tiene que vivir??, es muy facil hablar por hablar, pero cada caso es un mundo....

    08/12/2010 15:51


  • verdecito

    Buenos Aires

    veo luego de no mirar un tiempo la seccion, que la mayoria, diría casi por unanimidad, coincidimos con la misma opinión, hay que hacer lo posible para que esten bien y en casa , creo que todos sabemos lo que tenemos que hacer en estos casos, y no olvidemos que tanto los siquiatras, los sicologos y los médicos , si les vamos a decir : no se que voy a hacer con el o con ella, siempre va a responder: y lo podés poner en un geriatrico, por que les pagamos para que nos digan eso presisamente, y asi no sentir culpas, pues lo dijo el doctor.

    22/11/2010 20:08


  • CLAUDIA45

    Córdoba

    me parece que a los padres hay que darles todo el amor que ellos nos dieron y tratar de estar con ellos los mas que podamos,porque luego es muy doloroso perderlos,aunque sea la ley de la vida

    04/11/2010 17:44


  • liliana1231

    Buenos Aires

    yo tengo 50 años proximos a cumplir,y tengo una mama de 88años, soy unica hija y jamas seme ocurrio dejar ami mama en otro lugar,que fuera de su casa.tengo un hijo adolecente y unesposo, que me ayudan y contienen para que siga adelante,mihijo cuando tiene que salir sale hace una vida normal commo cualquierchico cuando puede y yo tengo que salir me suplanta lo mejor que puede y si tiene que atender asu abuela que es discapasitada lo hace y muy bien.

    06/10/2010 16:50


  • verdecito

    Buenos Aires

    Me estuvo dando vueltas toda la tarde en mi cabeza, me gustaria preguntarle a esa psiquiatra si cuando ella nació, ¿no se trastorno todo el orden familiar? o desde su primer instante de vida no lloró de nocha, no se enfermó ,nunca tuvo fiebre, y atendió sus necesidades ella solita nunca dejo de ir a un te con sus amigas , o a bailar o a salir de noche? creo que hace falta mucho mas amor y mucha mas humanidad para decirle a otro lo que tiene que hacer... discupen mi vehemencia, pero todo esto me hace sentir muy mal, no quisiera teminar mis dias junto a personas desconocidas, que aunque me den afecto, y atencion, no es lo que necesito...

    06/09/2010 21:16


  • verdecito

    Buenos Aires

    ADEMÁS YO, PARTICULARMENTE, JAMAS PISARIA EL CONSULTORIO DE ESE PSIQUIATRA

    06/09/2010 15:27


  • verdecito

    Buenos Aires

    especial un corno, evaluemos cada caso en especial, pero llevar a un mayor engañado a cualquier lugar que sea , y dejarlo, "con todo el dolor" según dice, no me parece la manera correcta de actuar en esas circunstancias y "se retiró silenciosamente " ,,quiere decir, al menos para mi, que ni siquiera le dió un beso de despedida, y si se moria esa noche? podemos sentir mucho dolor nosotros, pero pensaste al menos que pudo sentir la persona que fué dejada? aunque esté bien atendida no es lo mismo que estar con alguien de su familia, aunque se que es dificil, hay algo que nos falta y es PACIENCIA.

    06/09/2010 15:25


  • MIENANO

    Buenos Aires

    Sólo un hijo sabe lo que siente cuando debe dejar a sus padres y evalúa permanentemente las alternativas. Considero que lo fundamental es la "calidad de vida pero de ambas partes".No generalicemos cada caso es especial.

    05/09/2010 19:16


  • verdecito

    Buenos Aires

    quiero recuperar este texto- LA LLEVÓ DE VISITA AL HOGAR DE ANCIANOS Y AL RATO SE RETIRÓ SILENCIOSAMENTE. SAQUEN USTEDES SUS CONCLUSIONES

    02/09/2010 17:28


  • verdecito

    Buenos Aires

    quiero recuperar este texto- LA LLEVÓ DE VISITA AL HOGAR DE ANCIANOS Y AL RATO SE RETIRÓ SILENCIOSAMENTE. SAQUEN USTEDES SUS CONCLUSIONES

    02/09/2010 17:28


  • verdecito

    Buenos Aires

    quiero recuperar este texto- LA LLEVÓ DE VISITA AL HOGAR DE ANCIANOS Y AL RATO SE RETIRÓ SILENCIOSAMENTE. SAQUEN USTEDES SUS CONCLUSIONES

    02/09/2010 17:28


  • normitat

    Córdoba

    muy buen articulo!

    21/08/2010 16:44


  • Greis07

    Córdoba

    Todo un tema, buena nota!!!

    20/06/2010 00:48


  • Medith

    Córdoba

    Muy buena nota

    06/04/2010 11:00


  • martu110

    La Pampa

    excelente nota!!!!

    01/04/2010 23:13


  • MaRi09

    Jujuy

    Muy buen artículo !!
    INteresante !!

    15/03/2010 13:41


  • Mausa2008

    Capital Federal

    Bueno ya tengo edad de que me cuiden pero en realidad tengo que cuidar de ancianos familiares de alrededor de 90 años y hago esto desde hace más de 20 años de modo que sé lo que aprendí viviendo. Hasta hace poco trabajaba como docente ahora me jubilé y quiero mejorar mi actuación como cuidadora además de que mis familiares me necesitan más y que sea capaz de enfrentar situaciones difíciles. a quién puedo recurrir para mejorar mi desenvolvimiento.
    He sido madre sustituta con hogar de jóvenes adolescentes. Ahora podría ayudar a mis mayores y hacerlo también por algunos vecinos que son ancianos y viven solos pero cómo?
    Algo hago pero hay personas con conocimientos más profesionales que pueden orientarme mejor.
    Estoy en el Gran Buenos Aires Norte y tengo auto (viejo pero funciona).
    Gracias.

    10/03/2010 07:49


  • prisila

    Buenos Aires

    exelente nota!!!

    27/01/2010 09:44


  • Cari_BB

    Jujuy

    Excelente articulo !
    Me encanto !

    25/01/2010 14:12


  • castor177

    San Juan

    Todo un tema hacerse cargo de los padres.

    11/01/2010 09:32


  • clarita13

    Capital Federal

    coincido con negralinda

    30/12/2009 18:27


  • pepiro

    Buenos Aires

    Nadie sabe en que momento nos puede ocurrir, estar de cualquiera de los lados.Por eso es necesario prepararse y prepararnos.

    19/12/2009 15:28


  • Medith

    Córdoba

    muy buena la nota, tb pienso que hay q devolverles todo el amor y cuidado q nos brindaron

    18/12/2009 19:43


  • patri82

    Mendoza

    Hay que hacerse cargo de los mayores(nuestros padres)como ellos se hicieron cargo de nosotros es una cuestión de vida.Devolver un poco de todo lo que nos dieron.Aveces se hace pesado porque hay hijos que no lo hacen y le toca siempre a uno,lo ideal sería compartir la responsabilidad entre los hijos.

    11/10/2009 12:33


  • adrimorocha

    Capital Federal

    Hay que hacer un esfuerzo y devolver los cuidados que nos dieron a nosotros.

    30/09/2009 14:11


  • mariacra

    Buenos Aires

    Todo depende de cada familia, en mi caso mi hermano , mi marido desde hace 4 añso, y yo cuidamos a mi papa, amputado de las dos piernas y con principio de alzehimer, en su propia casa, vivimos con el, y es como un bebe en muchas ocaciones, pero con amor todo se puede.
    Saludos

    11/08/2009 14:54


  • Meli221

    Córdoba

    Muy buena nota...

    04/08/2009 19:37


  • negralinda

    Chubut

    Creo que esta es la decision mas dura que un hijo tiene que tomar, con respecto a sus padres!!uno como buen hijo,quiere lo mejor para sus padres, pero no siempre esto está al alcance de el ciudadano comun!!
    La verdad que casi siempre los papis, no estan del todo lucido, depende, hay casos y casos, y esto viene, como dice la nota, a trastornar tu vida y la de tu familia directa, (esposo,hijos), ya que nosotros como hijos y nietos debemos seguir trabajando y estudiando con normalidad, osea seguir con los horarios habituales. y muchas veces el abuelo tienen otros habitos para dormir, grita o canta de noche,. La verdad es una decision que hay que pensarla y conversarla mucho para que esta sea adecuada!!!

    31/07/2009 15:18


Artículos relacionados
Palabras relacionadas

consejos, cuidado, relaciones