¿Por qué debemos preocuparnos por la lluvia ácida?

A fines del siglo XIX el témino "lluvia ácida" se usó para describir la erosión en los edificios por la contaminación atmosférica.



Por Selecciones.com

No hay nada nuevo sobre el problema de la lluvia ácida. A fines del siglo XIX, Robert Smith, químico de Manchester, Inglaterra, usó el término para describir la erosión de los edificios de la ciudad causada por la contaminación atmosférica.

El bióxido de azufre se vierte a la atmósfera de manera natural por la putrefacción de las plantas y las erupciones volcánicas, pero en el aire contaminado de Europa casi el 85% se debe a la quema de combustibles fósiles, especialmente en centrales eléctricas alimentadas con carbón. Este gas no sólo contamina el aire que respiramos, sino el agua de lluvia.

Los científicos miden los niveles de acidez de acuerdo con una escala de pH, en la que el número 1 indica un nivel muy ácido y el 14, muy alcalino. La lluvia normal es ligeramente ácida; recoge del aire bióxido de carbono y otras partículas ácidas para formar una solución con un pH de 5.5. En años recientes, la lluvia de algunas partes del centro de Europa ha tenido un nivel de 4.1. En caso de niebla y smog severos, cargados de bióxido de azufre, el aire mismo puede ser más ácido que el jugo de limón, cuyo pH es de 2.

Las consecuencias de la lluvia ácida son graves: daña los edificios, corroe la piedra y el hierro y destruye la vegetación; como penetra el subsuelo, disuelve los metales pesados y envenena los mantos acuíferos.

Ríos y lagos se tornan ácidos, los peces mueren o dejan de reproducirse y otros organismos desaparecen. En Escandinavia, los lagos y ríos que una vez albergaron grandes cardúmenes de truchas y salmones, hoy en día están desiertos. Lo mismo sucede con muchos lagos en el norte de Estados Unidos y Canadá.

La lluvia ácida ataca a los árboles, en especial coníferas. Como sustrae del subsuelo algunos nutrientes, la vegetación muere de hambre. Un estudio silvícola indica que están afectados 15% de los bosques de Europa, es decir, una superficie similar a la de Alemania, están afectados, con graves consecuencias para las aves y los animales que pierden su hábitat. Además, produce erosión, lo que a su vez causa una mayor precipitación de lluvia ácida y deslaves de suelo hacia lagos y ríos.

El bióxido de azufre no es el único villano. Las emisiones de automóviles arrojan óxido nitroso a la atmósfera, donde se mezcla con la lluvia para formar ácido nítrico. Además, en días de mucho sol, este gis se transforma en ozono, que causa el esmog fotoquímico de color café que cubre algunas ciudades. El ozono acelera la creación de lluvia ácida. Una muestra del esmog de la ciudad de Los Ángeles tenía un pH de 1.7, capaz de corroer no sólo los edificios y la vegetación, sino los pulmones del hombre.

Terminar con el problema mundial de la lluvia ácida requerirá décadas de trabajo, enormes sumas de dinero y la voluntad de todo el mundo. El único incentivo es que muchos gobiernos ya han reconocido su gravedad y que grupos informados ejercen presión al respecto.



  

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  • natylehmann

    Santa Fe

    Es increíble el deterioro que provoca!!! Muy buena nota!

    08/04/2013 12:10


  • ferramian

    Buenos Aires

    Da miedo este tema

    31/01/2013 18:29


  • soloporhoy

    Santa Fe

    Hace unos años atrás, ayudando a estudiar a mi hija más grande me enteré de este tema de la lluvia ácida, es un problema a nivel mundial, y es una pena que tantos adelantos que tenemos para algunas cosas, nos perjudiquen y dañen tanto a nuestro "hogar". Planeta Tierra tenemos uno solo, pero cómo hacer para revertir esta situación????

    19/11/2011 12:07


  • Secuoya

    Chaco

    Ecología debería anotarse como una materia a parte en las escuelas.Para crear consciencia en los niños que ne definitiva son los que van a habitar el mundo que les queda.Los gobiernos también deberían crear planes de consciencia social y difusión de la importancia de despertarnos a la creciente necesidad de reparación de nuestro planeta.

    20/09/2011 11:36


  • castor177

    San Juan

    que buen tema para seguir tratándolo, todo lo que sea para el futuro es importante ir haciendo algo hoy.

    04/07/2011 13:16


  • verdecito

    Buenos Aires

    ocurre en Argentina.???

    23/04/2011 12:23


  • pepiro

    Buenos Aires

    Quien sabe si alguna ves terminaremos de contaminar

    30/03/2011 19:53


  • negralinda

    Chubut

    Si estos es una pena, nosotrs mismos nos contaminamos y contaminamos la naturaleza que es la fuente de nuestra vida, absurdo total!

    24/02/2011 11:55


Palabras relacionadas

atmósfera, bióxido, carbón, gas, lluvia, sol